Der Neandertaler lebt ja doch in uns

Seit der Entdeckung des ersten Neandertalers im Jahr 1856 bei Düsseldorf wurde spekuliert, ob nicht in dem einen oder der anderen von uns auch ein paar genetische Spuren von ihm zu finden seien, die jüngeren Ursprungs sind als die von einem noch vorzeitlicheren gemeinsamen Urahn. Dazu hätte (naheliegender) Sex zwischen den Hominidenarten allein nicht gereicht; zeugungsfähige Nachkommen hätten die Genschnipsel bis heute in unserem Erbgut verankern müssen und das galt bisher als unwahrscheinlich. Wär ja nochmal eine Klatsche für das hehre Selbstbild des Homo sapiens sapiens gewesen, so ein ungeschlachter und vielleicht nicht mal sprachmächtiger Grobian in unserem Stammbaum.

neandertaler verbreitung

Verbreitungsgebiet der Neandertaler

Wie aber das renommierte Wissenschaftsmagazin Science in einem Feature über das Neandertal Genome berichtet, steht nun außer Zweifel, dass man sich in den teilweise gemeinsam genutzten Höhlen nicht nur näher kam, sondern dass in Europa und Vorderasien auch was hängen blieb: etwa ein bis vier Prozent Neandertaler stecken wohl in den meisten, deren Ur-Stammbaum im ehemaligen Verbreitungsgebiet unseres stammesgeschichtlichen Nachbarn verwurzelt ist (siehe Karte).

Dazu hatte ein internationales Team um den Paläogenetiker Svante Pääbo das Neandertaler-Genom vier Jahre lang sequenziert und dabei vier Milliarden Basenpaare daraus mit dem Erbgut heute lebender Menschen verglichen.

Den Genaustausch zwischen Mensch und Neandertaler vor ca. 60.000 Jahren im östlichen Mittelmeerraum bestätigte kürzlich auch eine weitere Forschergruppe um Jeffrey Long von der Universität New Mexico und die ersten weltweiten Genvergleiche zeigen nun, dass diese gegenseitige Befruchtung stattgefunden haben musste, bevor sich die Menschheit in die außerafrikanischen Gruppen spaltete; dass also auch die Ostasiaten ihren bis vor wenigen Jahren noch an Schulen gelehrten Abstammungsmythos vom Peking-Menschen endgültig ad acta legen können. Wie’s heut ausschaut, blieben nur die Schwarzafrikaner von der ‘Bastardisierung’ durch die Kraftprotze verschont.

Allerdings sollte man diese ersten Ergebnisse der evolutionären Anthropologie auf der kulturphilosophischen Interpretationsebene nicht zu hoch hängen, denn welche Gene wann und wie wirken, hängt nicht nur von ihrem reinen Vorhandensein, sondern mehr von Steuerungsmechanismen wie der Epigenetik ab – beim was-wieviel-in-wem tut sich für die Forschung noch ein weites, spannendes Feld auf…

Bis dahin dürfen wir zwar weiter allerlei vermuten, wenn wir die Passionen unserer teilweise etwas robusteren Mitneandermenschen beobachten und einschätzen, doch mit öffentlich geäußerten Spekulationen über potentielle Konkurrenten auf dem Arbeitsmarkt oder in sozialen Netzwerken sollte man vorsichtig sein, weil man sich damit schnell selber schlecht beleumundet.
Grad weil die heutigen soziopsychologischen Muster beim zwischenmenschlichen Beschnuppern sich von jenen unserer Vorfahren wohl nur marginal unterscheiden, wie das folgende steinzeitliche Bewerbungsgespräch zeigt:

 

wf

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  7 comments for “Der Neandertaler lebt ja doch in uns

  1. 8. Mai. 2010 at 02:18

    Ist es dann eher eine Beleidigung oder eine Anerkennung, wenn ich zu jemand sag “du bist mindestens doppelt so neander wie ich” ?

  2. Benjamin
    22. November. 2010 at 10:37

    Haha… Super Video… Aber eine Beleidigung bleibt Neandertaler immer noch @MadMax

    Also ich für meinen Teil würd dir dafür zumindeste eine ballern :P

  3. wf
    29. Juli. 2011 at 17:11

    Neues aus der Neandertaler-Forschung deutet eher auf Assimilation durch den Sapiens denn auf Ausrottung hin, auch sein Gen-Anteil bei uns scheint größer als bisher angenommen: http://www.sueddeutsche.de/wissen/evolution-des-menschen-das-schicksal-der-letzten-neandertaler-1.1125784

  4. Chris Müller
    14. Januar. 2013 at 20:13

    Am Donnerstag, den 17.1., 21 Uhr, macht auch Gert Scobel bei 3sat nochmal eine Sendung zu diesem Thema. Auch der Paläogenetiker Svante Pääbo wird dort wieder einer der Gesprächsgäste sein.
    Sendungs-Vorschau: http://www.3sat.de/page/?source=/scobel/166500/index.html&cx=56

    • wf
      15. Januar. 2013 at 20:05

      Danke für den Hinweis, Chris. Hab mir den Sendetermin vorgemerkt (und ein paar andere Blogleser sicher auch). Wenn dabei neue Erkenntnisse aufgetischt werden, wird das hier nicht unkommentiert bleiben…

      • wf
        18. Januar. 2013 at 12:12

        Diese Scobel-Sendung am 17.1. war insofern sehenswert, als sie aktuelle Standpunkte und Erkenntnisse der Evo-Forschung ganz gut zusammenfasste:
        * Außer dem Neandertaler gabs noch andere Menschenarten, mit denen sich Sapiens innerhalb und außerhalb Afrikas vermischte
        * Nicht das “egoistische Gen”, sondern Kooperation (auf Basis von Sprache und indirekter Reziprozität) war Hauptmotor der Evolution
        * Alle Menschen sind genetisch noch gleicher als noch vor kurzem angenommen (schön gesagt von Friedemann Schrenk: “Der Begriff ‘Rasse’ ist abgeschafft.”)
        * Kulturelle Evolution und Umwelteinflüsse prägen das Genom auch via Epigenetik (der früher geschmähte Lamarck hatte also doch recht!)
        Die ganze Sendung mit Diskussion bzw. fimische Einzelbeiträge könnt ihr nachgucken unter:
        http://www.3sat.de/page/?source=/scobel/166500/index.html

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